Facebook y tu cerebro

Nuestro cerebro es un órgano gelatinoso de apenas poco más de un kilo de peso que contiene en su seno la mayor complejidad del universo. Su complejidad está relacionada con la conectividad de sus neuronas y no existe ningún ecosistema conocido que tenga sus prestaciones.

Unos 30.000 millones de neuronas y un billón de conexiones o sinapsis. Si consideramos el número posible de circuitos neuronales tenemos que habérnoslas con cifras astronómicas: un 10 seguido de al menos un millón de ceros, en comparación, el número de particulas del universo conocido asciende a tan solo un 10 seguido de 79 ceros (Edelman, 2000)

Para Gerald Edelman las prestaciones de esta prodigiosa “máquina” biológica – la más misteriosa de las cuales, es la capacidad que de un procesamiento complejo de información surja una conciencia capaz de tener sensaciones subjetivas-  , es una prestación que dista de haber sido comprendida y hasta el momento no ha sido resuelta y representa el problema difícil de la conciencia.

Esta característica especial de que de un procesamientos de señales electroquímicas surja una conciencia que se piensa a sí misma y que tiene además sensaciones subjetivas se explica según Edelman con el concepto de reentrada, sobre el que volveré más tarde.

Nuestro cerebro tiene al menos tres grandes autovías o formas de conectar unas neuronas con otras:

1.- En forma de red. Es la red tálamo-cortical que conecta el tálamo con toda la corteza de donde salen y entran conexiones tanto de abajo arriba como de arriba abajo. Esta red tálamo-cortical que se extiende a través de casi todo el cerebro es precisamente la que tiene esta curiosa particularidad de la reentrada, es decir conexiones de ida y vuelta y conexiones paralelas entre neuronas vecinas, conexiones en paralelo.

2.- En forma de un bucle continuo, es la via que comunica el cerebelo y los ganglios basales con la corteza cerebral y que está relacionada con la acción y con informaciones posturales y cognitivas. Es una via rápida, una celeridad que extrae precisamente de no disponer de reentradas como la via anterior.

3.- En forma de una finisima red, sincitio o reticula sutil en forma de abanicos que surgen de ciertos centros o estaciones como el nucleo cerúleo, el accumbens, el rafe y el sistema reticular ascendente reponsable éste del estado de vigilia en sí. A través de esa finisima red el cerebro comunica estos núcleos con casi todo el resto del sistema, estas vias tambien carecen de reentrada. Estos centros pueden entenderse como almacenes y aspersores-difusores de neurotrasmisores, el cerúleo de noradrenalina, el accumbens de dopamina y el rafe de serotonina, su función es neuromodular el resto de sistema inyectando vigor y fuerza a otras sinapsis.

No hay que confundir reentrada con retroalimentación. La reentrada es el intercambio recursivo y continuo de señales paralelas entre distintas areas del cerebro con conexiones recíprocas, un intercambio que incesantemente coordina entre sí las actividades de los mapas de estas áreas en el espacio-tiempo.

A diferencia de la retroalimentación (feed back) en este intercambio participan numerosas vías paralelas y no disponen además de instrucciones especificas de corrección de error sino que la reentrada altera eventos selectivos y correlaciones de señales entre áreas diversas. Su función no es la corrección sino la sincronización y coordinación de las funciones mutuas del sistema.

La mejor forma de entender la reentrada es imaginar a cuatro músicos que se reunen a tocar sin partitura y sin director. Algo asi pasa en las llamadas jam sessions donde los músicos de jazz se reunen a improvisar en contextos de intimidad. En realidad lo que hacen estos músicos es parecido -pero no igual- a lo que lleva a cabo el cerebro a través de la reentrada: aqui no hay mapas prediseñados a seguir mientras que los músicos profesionales son capaces de  seguir patrones armónicos preformados, las llamadas ruedas de acordes -sucesiones armonicas estandar- que guían a las improvisaciones de los músicos. En realidad la reentrada tiene más que ver con cuatro músicos que tocaran prescindiendo de esas bases armónicas que sirven como guía. Lo que aparecería seria una melodía cualquiera que los otros tratarían de seguir, armonizándola, relevándose en su exposición, creando voces secundarias o contrapuntos, etc. Al principio un concierto así sería francamente dificil de seguir pero a medida de que fuera progresando los músicos irían sincronizándose mejor llegando a eso que llamamos excelencia interpretativa. El resultado acabaría teniendo sentido.

Algo así sucede con las reentradas cerebrales, se hacen sin guión, sin dirección y sin embargo resultan ser las que sincronizan la actividad cerebral y la coordinan.

Este es un buen video para entender lo que es la reentrada.

World Science Festival 2009: Notes & Neurons, Part 5 of 5 from World Science Festival on Vimeo.

Las redes sociales de la web 2.0 son aplicaciónes que resultan analogías aproximadas de cómo está estructurada precisamente la conectividad en nuestro cerebro. Me voy a referir al caso de Facebook por ser la red social cuyo interface es el más intuitivo y seguramente la red que más usuarios tiene. El lector tendrá que forzar su imaginación y suponer que cada uno de estos usuarios son neuronas y que su red de amigos es su red neuronal próxima.

Dejando aparte los contenidos de Facebook que tienen también mucho interés en posibles aplicaciones psicológicas de futuro voy a referirme solamente a los temas de la conectividad. Si te fijas cada usuario está conectado a un número indeterminados de “neuronas” que a su vez tienen prolongaciones (dendritas arborificadas) es decir cada una de estas neuronas tiene a su vez otros amigos que están fuera de la conectividad del primero pero de alguna forma también conectan con él a través de uno o más nudos (amigos comunes o redes paralelas).

Observarás que hay varios tipos de amigos -de neuronas- unos se conectan (reclutan su red a diario), otros están inactivos o solo miran (en el argot de la red  lurkers) y casi nunca intervienen en los debates o noticias que otros proponen. Otros intervienen mucho en forma de contenidos pero no debaten nunca, son -por asi decir- unidireccionales. Otros se conforman con sólo reclutar a su propia red de amigos y nunca confraternizan con otros sistemas.

1.- Los amigos que proponen contenidos e intervienen son redes neurales con reentrada (talamo-corticales). Es usual que lean los titulares que aparecen en su página principal y que escojan qué leer o a qué usuarios contestar. Es más frecuente que estos nudos neurales no hagan reentradas sino que se limiten a retroalimentar psotivamente a algunos vecinos de red a través de la utilidad “me gusta esto”. Los que se atreven a “hacer comentarios” son precisamente los que establecen reentradas, no se limitan a hacer retroalimentación para animar a la neurona en cuestión a excitarse sino que se coordinan con ella y se sincronizan obligando a otras neuronas vecinas a sincronizarse en el tema de la discusión o topic.

2.- Los usuarios de twitter son los que optan por una comunicación rapida (cerebelo-ganglios basales y corteza), sus contenidos están solo unos minutos en el time line y se pierden para siempre. Twitter no permite las discusiones o debates y se opta por la celeridad y el susurro de pequeñas noticias con textos breves que a los cinco minutos ya han desaparecido. Dicho de otra manera: twitter carece de reentrada, pues su tiempo real siempre es vencido por la velocidad de los twiteos de una red neural que es muy numerosa pero direccional de abajo-arriba. Muchos usuarios de Facebook tambien optan por esta solución: proveen de información o publicitan cualquier idea o causa sin reentrar datos en otras conexiones  o neuronas. Decimos entonces que optan por un procesamiento raudo de la información, metáfora del movimiento y la acción.

3.- Otras neuronas están simplemente muertas o inactivas pero pueden resucitar gracias a la enorme plasticidad de los sistemas nerviosos, una sinapsis puede estar inactiva hoy y activa mañana, todo depende de los aprendizajes que se hagan sobre resultados. Es de hacer notar que las neuronas siempre se reclutan (se asocian) cuando han de realizar una tarea específica que les es relevante. Si tres neuronas salieron de juerga un vez, a la próxima juerga se volverán a buscar y seguramente poco después volverán a su estado de inactividad o hibernación.

4.- La red neuronal es plástica y se encuentra siempre en movimiento, los amigos reclutados (las neuronas) crecen y lo hacen a través de nudos de comunicación (amigos) comunes que o bien son recomendados a otros o bien son encontrados en una de esas redes de reentrada que son las discusiones en muros ajenos: alli se encuentran neuronas nuevas dispuestas a afiliarse o a ser reclutadas en función de sus afinidades.

5.- Por último hay una forma de inyectar energia a una red neural cualquiera (tal y como hacen los neurotransmisores): abanicarse, es decir mandar un email a todos y cada uno de los amigos de nuestra red. La forma más eficaz de llegar a todos y de inyectar energia es de la misma forma que hace nuestro cerebro: difundiendo neurotransmisores a través de toda la red, el porblema es que hay que renunciar a la reentrada y sólo es posible esperar una contestación (reacción) a nuestro estímulo emiliar. El email masivo es la analogia de este modo de funcionar como tambien lo son las publicaciones masivas en el muro o la publicacion de eventos a los que se invita personalmente a todos y cada uno de ellos. El email o chat privado funciona según el modelo de estímulo-respuesta y no es una red neural sino dos neuronas platicando.

En este sentido Facebook reproduce mejor el funcionamiento natural de esa red neural que llamamos cerebro humano que otras redes que penalizan las reentradas y facilitan el crecimiento neural (muchos followers) sacrificando la eficacia del sistema. Hoy se sabe que el numero óptimo de “amigos” (número de Dunbar) es de 150.

Mi conclusión es que las redes sociales son un buen modelo de simulación de una red neural pero no creo que de tal complejidad y aun contando con la reentrada masiva pueda emerger una conciencia facebook que se piense a sí misma, lo que me lleva a pensar que o bien las redes sociales no alcanzan la complejidad de un cerebro humano o bien Edelman se equivoca al presuponer que ese plus que hace que las conexiones lleguen a producir conciencia subjetiva sea otro error de la neurociencia.

Claro que Edelman diría que en realidad los ordenadores no funcionan como el cerebro, los ordenadores funcionan con códigos y por tanto tienen directores de orquesta y partituras.

Bibliografia:

“El universo de la conciencia: Cómo la materia se convierte en imaginación”. Gerald Edelman y Giulio Tononi. Critica. Drakontos. Barcelona 2000.

8 comentarios en “Facebook y tu cerebro

  1. Magistral, es cierto, como todos los escritos del maestro que son extraordinarios, así como su capacidad para elaborarlos y hacer que lo entendamos.
    Pero haciendo una reflexión: ¿Las redes sociales no pueden conducir a un pensamiento único, y por tanto a una única consciencia?

  2. No lo creo, la tendencia de los humanos es a discrepar y por otra parte no veo como las redes sociales pueden hacer que tendamos hacia el pensamiento único, más bien lo que parece -que es aun mas preocupante- es el hecho de que todas las opiniones tengan el mismo valor y ocupen un mismo lugar de salida obviando el hecho de que no todas las opiniones tienen el mismo valor y muchas de ellas morirán por el darwinismo natural de las ideas. El deseo de integrar se dará de burces con la realidad de que muchas opiniones son contardictorias con la verdad y perecerán. El meme verde ha de encontrar la salida de su atasco generacional y lo hará.

  3. Justo hoy hablaba con un amigo sobre Gerald Edelman. Muy interesante post, las analogías a veces no son sólo analogías, sino que reflejan verdaderos principios de organización de la complejidad que trascienden la descripción a un sólo nivel. En facebook somos sólo 400 millones y muchos menos hispano parlantes. Tal vez para dar el gran salto a una conciencia colectiva debamos acercarnos a los 30.000 millones de nodos-usuarios-neuronas, lo que ciertamente no es fácil que acontezca….por lo que dificilmente, como vos decís, seamos conciencia-facebook…
    sólo nos resta seguir participando del juego. un abrazo
    Andres

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s