La lagartija zurda

lagar

Todos sabemos qué es un zurdo: aquel que escribe o se maneja mejor con la mano izquierda. Pero esta es una definición popular y trivial. En realidad un zurdo es aquel que tiene un predominio de su corteza motora situada en su hemisferio derecho, al revés que la mayoria de nosotros -los diestros- que tenemos una hegemonía de nuestro cerebro izquierdo.

Sucede por un fenómeno que se conoce con el nombre de asimetría hemisférica: en nuestro cerebro somos asimétricos. Nuestros dos hemisferios no son iguales, tienen diferencias cuantitativas sutiles pero notables. La mayor parte de la población mundial es diestra aunque existe una cierta indeterminación en eso que llamamos lateralidad. En este post existe una explicación a este fenómeno de la lateralidad y sus relaciones psicoevolutivas con algunas enfermedades mentales.

brainanimation-imagen

Lo cierto es que la lateralidad es ambigüa y no se establece hasta los 11 o 12 años, hasta entonces los niños son ambidiestros y sólo algunos fuertemente influidos por la genética son diestros o zurdos absolutos. El resto de la población, los ambidiestros fluctúan entre ambos polos de la lateralidad y es por eso que existen las dislexias, las disgrafias o ese tipo de enfermedades del desarrollo del aprendizaje que se curan precisamente cuando el psicólogo obliga al niño a definir su lateralidad.

Y no cabe ninguna duda de que existe una presión social hacia la destreza de la diestra: todo está pensado en el mundo para los diestros como todo está pensado para los heterosexuales.

Lo cierto es que con presión social y todo, suele haber un 10 % de zurdos obligados, un número muy parecido al de homosexuales. Tanto es asi que los investigadores han recorrido esta idea sin encontrar nunca ninguna relación entre ambas preferencias, pues lo cierto es que ser zurdo no implica ser homosexual ni heterosexual. Pareciera como si la evidencia genética no tuviera traducción en la conducta real. ¿Cual es pues la relación entre la zurdera y la homosexualidad? o para empezar ¿existe alguna relación entre ambas condiciones?

Si y no. El hecho comprobado de la carga genética de una y otra condición llama la atención, es como si aquello que estira de la población para que sea zurda fuera algo muy parecido a lo que estira de la población para que sea homosexual. Hay algo que estira, algo genético y ese algo que estira es lo que se conoce en genética de poblaciones como un genoma lag, es decir un trozo de basura genética que hasta hace poco se llamaba así porque se consideraba que no estaba codificando nada. Los investigadores siempre se preguntaron acerca del por qué en nuestro genoma habia genes que no codificaban nada, pues si no codificaban nada ¿cual era su función?

En realidad no existen reptiles zurdos puesto que la asimetria interhemisferica tiene que ver con nuestro cerebro mamifero y humano. De tallo cerebral para arriba existe un cruzamiento de las fibras motoras de nuestro hemisferio izquierdo al derecho y viceversa, pero de tallo para abajo (incluyendo médula) no existe tal cruzamiento.

Si existen zurdos es porque existe una corteza motora cruzada.

corteza-visual

Aqui puede observarse como se cruzan los nervios ópticos antes de llegar a la corteza visual

Antes de responder a esta pregunta es necesario entender una cuestión: ni la homosexualidad ni la zurdera son “enfermedades” ni por tanto podemos considerarlas estrategias maladaptativas en relación con la teoria evolutiva. Sin embargo la homosexualidad contiene una paradoja que ha sido investigada por los psicólogos evolutivos bucando alguna clave que explicara el por qué una estrategia reproductiva que no “daba premio” evolutivo -descendencia- podia haberse mantenido a lo largo de la evolución del ser humano. Lo mismo podriamos decir de la zurdera, ¿para qué construir zurdos si no tienen niguna ventaja sobre los diestros? ¿cómo se trasmite la homosexualidad si los homosexuales no tienen hijos?

Lo primero que se les ocurrió a los investigadores fue el pensar que quizá la condición de zurdo u homosexual pudiera conferir determinadas inmunidades a determinadas enfermedades. Vasey, un primatólogo muy motivado para esta cuestión que habia descrito la homosexualidad entre chimpancés  especuló en 1995 -en el articulo abajo reseñado- que quizá la homosexualidad era un subproducto neutro derivado de la selección natural que habia servido para la supervivencia de “algo” que aun no habia podido ser definido. Es evidente que ese algo no es una enfermedad puesto que los homosexuales pueden enfermar de cualquier cosa, no parece pues razonable pensar que la selección natural se haya tomado la molestia de proteger los genes homosexuales o los de los zurdos sin razón alguna.

Vasey no se equivocaba en su intuición.

Pero ahora tenemos que volver al tema de la zurdera y de la asimetria interhemisférica porque en realidad la asimetria motora no coincide con la asimetria sensorial que es hormonodependiente. Significa que en realidad un macho de la especie humana -un hombre- es aquel cuyo hemisferio dominante es el derecho y que una mujer es aquel miembro de la especie humana cuyo hemisferio dominante es el izquierdo. La gracia está en que esta ley cambia en los zurdos y en las zurdas.

En terminos conductuales significa que un hombre computa sus emociones desde su hemisferio derecho (con independencia de que motóricamente sea diestro) y las mujeres diestras computan sus emociones desde su hemisferio izquierdo.

Pero hay más porque la mayor parte de los humanos fluctuamos entre tratar las emociones con un hemisferio u otro sobre todo en las etapas conflictivas como la prepubertad o la menopausia: en esos periodos de indeterminación una mujer puede activar su cerebro masculino o un muchacho prepúber puede activar su cerebro femenino. Es posible decir que la mayor parte de nuestra vida estamos fluctuando entre estos dos modos de proceder. Es por eso que con independencia de la conducta sexual mostrada un hombre aun heterosexual puede ser muy femenino o una mujer aun heterosexual puede ser muy masculina segun los patrones sociales que definen estas conductas.

Ser homosexual (mostrar una conducta homosexual) no es pues lo importante sino conocer qué estructuras cerebrales están implicadas en las conductas y en la computación de las emociones, puesto que como todo el mundo sabe existen muchas formas de sentir femeninas en hombres masculinos y heterosexuales.

No es que la libido sea bisexual como especulaba Freud sino que nuestro cerebro es asimétrico y contiene un hemisferio masculino y un hemisferio femenino.

Por ejemplo, una mujer diestra menopáusica tiene la misma probabilidad que un hombre de reaccionar ante un conflicto territorial como aquellos: haciendo un infarto de miocardio (corazón izquierdo). La menopausia deja de proteger a las mujeres -ante el cese de secreción de estrógenos- de las enfermedades masculinas que antes de esa condición son muy raras.

Y ahora viene la respuesta a la pregunta que hacía más arriba y a la que tambien Vasey intuyó de alguna manera:

Imagínense ustedes que existe una enfermedad que se lleva por delante a casi todos los hombres de la Tierra: todas las mujeres diestras sufririan un conflicto territorial que por ser mujeres sentirian como un conflicto de frustracion sexual: a nivel orgánico estas mujeres entrarian en amenorrea viéndose afectado su lóbulo temporal izquierdo y poniendo en peligro la supervivencia de la especie. Las mujeres zurdas verian afectado su lóbulo temporal derecho provocando un sindrome de hipersexualidad.

Y lo mismo sucederia con los machos en el caso de que fueran las mujeres las amenzadas por la extinción: los diestros morirían de infartos de miocardio al sentir como su territorio se desvanece mientras que los zurdos  que sentirían esa perdida de territorio desde su hemisferio izquierdo darian lugar a actividades maníacas hipereróticas incluyendo a los homosexuales al menos a aquellos débilmente determinados por la genética.

De manera que Vasey tenia razón, tanto los zurdos como los homosexuales son una reserva inteligente -un subproducto- que la naturaleza ha propiciado para salvaguardar la especie humana. Vasey no lo sabia pero “ese algo” que se trataba de preservar era nada más y nada menos que un as en la manga que la evolución escondió en forma de genoma lag para ser utilizado por si era necesario.

Bibliografia:

VASEY,P.L: (1995) “Homosexual behavior in primats: a review of evidence and theory“. International Journal of Primatology, 16.

Fernando Callejón: “La lupa de la medicina“: (puedes descargarlo aqui)

14 comentarios en “La lagartija zurda

  1. Escribes:
    “Significa que en realidad un macho de la especie humana -un hombre- es aquel cuyo hemisferio dominante es el derecho y que una mujer es aquel miembro de la especie humana cuyo hemisferio dominante es el izquierdo..”
    Pensaba que justamente era al revés, Paco, ¿podrías aclarar esta cuestión?
    Otra cosa: ¿hay estadísticas sobre si la proporción de zurdos es más alta en un género que en otro?
    Y otra cosa más: ¿qué papel juega la cultura antes de que se establezca definitivamente la lateralidad en los infantes? Parecería que el papel de la cultura es muy alta si tenemos en cuenta, por ejemplo, que los occidentales tienen situada la percepción musical en el lado derecho del cerebro y, en cambio, los orientales la tienen en el hemisferio izquierdo.
    Y por último ¿qué influencia tendría en todo ello el hecho de que la mayor parte de los idiomas orientales se escriben de derecha a izquierda contrariamente a lo que sucede en occidente?
    Gracias.

  2. Pues no, el hemisferio masculino es el derecho Significa que los hombres trabajamos nuestras emociones desde ese hemisferio (excepto los zurdos).
    Sobre zurdos y zurdas no tengo ni idea, pero supongo que será un numero muy parecido puestos que está determinado geneticamente y no interviene el sexo (no es hormonodependiente).
    Con respecto a la influencia social en la lateralidad no cabe ninguna duda de que es asi, pero lo social solo puede incidir en la población indeterminada (en los ambidiestros).
    Con respecto a la percepción musical yo creo que no está situada en ningun hemisferio porque a nivel temporal (que es donde se percibe el sonido) las eferencias se cruzan hacia el otro lado. Le pasa como al lenguaje cuyo centro es izquierdo pero tiene correspondencia derecha.
    El que un idioma se escriba de izquierda a derecha no creo que tenga ninguna influencia pues lo que creo es que lo que realmente está influyendo es la mano con la que escribimos y no en qué dirección.
    Creo

  3. Yo tengo la impresión -sólo intuitiva- de que el origen de la diestralidad podría estar en el hecho de que Lucy, en la caverna, sostenía al cachorro con el brazo izquierdo (para que sus latidos le llegaran desde más cerca y éste se durmiera más pronto) y entonces debía hacerlo todo con la derecha.

  4. Lo que parece que sucedió es que la asimetria cerebral tiene que ver con el uso de herramientas. El primer homo que lo hizo “el ergaster” al parecer fue el que comenzó con la asimetria interhemisferica. Los trabajos de precisión realizados con las manos estiraron de un hemisferio cerebral haciendolo dominante y dicen los investigadores a nivel de hipótesis que debió ser porque utilizaron con más frecuencia la mano derecha. Es el uso de esa extremidad la que genera la asimetria, lo cual no explica porque fue la derecha y no la izquierda la mano elegida. Claro que alguna de las dos tenia que ser…..

  5. A mí la hipótesis de la inclinación del corazón hacia la izquierda me sigue oliendo a posibilidad de que la mano derecha fuera la elegida para lo “ergaster”, no sé…

  6. “Significa que los hombres trabajamos nuestras emociones desde ese hemisferio (excepto los zurdos).”
    Ahhhhhhh, bueno, si es así, nunca lo había mirado por el lado de lo emocional..

    “Con respecto a la percepción musical yo creo que no está situada en ningun hemisferio..”
    Estuve buscando el artículo donde leí sobre la ubicación de la percepción musical pero no lo encontré (todavía). Creo recordar que lo escribió un neurólogo, creo..

    “El que un idioma se escriba de izquierda a derecha no creo que tenga ninguna influencia pues lo que creo es que lo que realmente está influyendo es la mano con la que escribimos y no en qué dirección. Creo”
    Básicamente, sí, creo que lo importante es la mano con la que escribimos, pero permíteme pensar que alguna influencia ha de tener, no sé bien cual, pero fíjate que a nivel de interpretación (psi) de dibujos, lo situado a la izquierda tiene que ver con el pasado y lo situado a la derecha con el futuro, y ello es así porque precisamente es que escribimos de izquierda a derecha. No sé..
    Siento pasión por las lagartijas:-)
    Muy buen artículo!

  7. Leído hoy mismo ¡por casualidad! (o sincronicidad):
    “la inmensa mayoría de las madres sostienen a sus hijos de modo que apoyen la cabeza sobre su seno izquierdo, cerca del corazón. Aunque estas madres no saben por que lo ha¬cen, aciertan al colocar el oído del niño lo más cerca po¬sible del lugar en que se producen los latidos. Esto se aplica tanto a las madres normales como a las zurdas, por lo que la explicación de los latidos del corazón parece ser la única adecuada.”
    (Desmond Morris, Comportamiento Intimo)
    No lo había leído, lo juro, lo juro! 🙂

  8. […] Si usted está pensado ahora en qué podria ponerse feo visite este post que titulé “La lagartija zurda” donde hablé precisamente de una de esas posibilidades: imagínese haciendo un ejercicio de ciencia ficción que en un futuro un extraño virus mata al 80% de la población femenina o masculina del planeta. Entonces usted comprendería la función de reserva que tienen los sujetos con una sexualidad indefinida: la solución aqui. […]

  9. […] Si cruzamos ahora estos datos con las experiencias anteriormente citadas en torno al tema de las dos conciencias detactadas por la comisurotomia de Sperry y otros podemos especular en que muy probablemente la evolución -mas alla de la genética- dispuso la asimetria cerebral con ciertos fines que incluyen la autoorganización de la orientacion sexual segun las necesidades medio-ambientales. La evolucion pudo “pensar” que era necesario articular los mecanismos cerebrales de defensa individual con la regulación de poblaciones según las necesidades tal y como ya adelanté en este post. […]

  10. Pero… ¿ qué pintan aquí los lagartos ?

    Cuando he leído tu post me ha surgido esta pregunta que para mí no es nueva porque me la he hecho muchas veces pero en un contexto muy diferente.
    En una iglesia es cierto que uno se puede encontrar de todo, pero ¿ un lagarto disecado encima de la puerta? Pues sí, también. Un lagarto enorme y con un protagonismo superior o igual al resto de símbolos cristianos que aparecían en el templo. Da la casualidad de que esta iglesia es la de uno de mis pueblos, así que el lagarto estaba omnipresente…como si fuera de la familia, hasta en los dulces propios del lugar, cuyos pasteleros se llaman izquierdo.

    “Todo el mundo sabe lo que es un zurdo…” No, casi nadie tiene ni idea de lo que es un zurdo. Por cierto, Paco, ¿ tú eres zurdo ?- me refiero en alguno de los tres ejes de lateralidad cabeza MMSS MMII-.

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